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Février 08, 2022

La technologie est la clé de la transformation des pays les moins avancés. Voici comment:

Publié initialement sur le blog du Forum économique mondial le 13 janvier 2022.

  • L'utilisation limitée de la technologie entrave la voie des PMA vers leur transformation structurelle.
  • Ces pays peuvent mettre en œuvre des mesures dans plusieurs domaines pour renforcer leurs capacités technologiques.
  • Des approches innovantes en matière de mobilisation des ressources devraient être explorées pour financer cette transition.

La transformation structurelle est un processus qui consiste à déplacer les ressources de secteurs à faible productivité vers des secteurs à plus forte productivité et à forte intensité de compétences, mettant ainsi en marche le développement et le rattrapage économique. Alors que de nombreux pays ont réalisé une transformation structurelle en quelques décennies, les pays les moins avancés (PMA) sont notoirement lents à cet égard.

L'un des facteurs expliquant cette absence de transformation structurelle est la dépendance écrasante des PMA à l'égard des matières premières pour la production et les exportations. Selon le rapport 2021 sur les matières premières et le développement de la Conférence des Nations unies sur le commerce et le développement, plus de 75 % des PMA africains dépendent de la production de produits de base pour plus de la moitié de leurs recettes d'exportation, alors que les PMA asiatiques ont un panier d'exportations relativement diversifié.

Le rapport suggère également qu'il est extrêmement difficile de sortir du piège de la dépendance aux matières premières et de parvenir à une transformation structurelle. Heureusement, une combinaison de technologie et d'intégration mondiale peut aider les pays sur cette voie.

En ce qui concerne le progrès technologique et son utilisation effective, les PMA se trouvent au bas de l'échelle. Selon l'indice mondial de l'innovation 2021 de l'Organisation mondiale de la propriété intellectuelle (OMPI), qui suit l'état d'avancement technologique dans 132 pays, 21 des 32 pays du dernier quartile sont des PMA. Sur les 22 PMA classés au total, un seul (la Tanzanie) se situe dans le deuxième quartile.

Cela se reflète également dans la structure des exportations des PMA, la part des exportations de produits manufacturés de haute technologie, qui est un indicateur de transformation structurelle, étant inférieure à 1 % pour tous les PMA sauf trois (RDP lao, Myanmar et Tanzanie). En revanche, les pays les plus performants, comme la Malaisie (38,6 %), les Philippines (36,2 %) et le Vietnam (36,1 %), ont une part plus de 30 fois supérieure à celle de la plupart des PMA (voir ci-dessous).

Part des exportations de haute technologie des PMA, comparée à celle des trois pays les plus performants. Image : Auteurs, d'après l'indice mondial de l'innovation 2021 de l'OMPI.

Ce n'est pas de bon augure pour les PMA, car les données empiriques montrent que la composition des produits et des exportations d'un pays détermine sa trajectoire de développement. En effet, tous les types de production et d'exportation n'ont pas le même impact sur la croissance et la transformation structurelle.

La production et les exportations de biens à forte intensité technologique, de grande valeur et plus sophistiqués génèrent plus de revenus et ont des implications positives sur la productivité et la transformation structurelle que la production et les exportations de matières premières ou semi-transformés. Ce qu'un pays produit et exporte a donc une grande importance. Sur la base de cette compréhension et de ce cadre conceptuel, le Harvard Growth Lab a développé un indice de complexité économique (ICE) qui confirme que la complexité des exportations d'un pays est associée à un niveau élevé de revenus et de capacités technologiques actuels et futurs.

Les questions clés sont donc les suivantes : les PMA peuvent-ils accroître leurs investissements dans les domaines critiques nécessaires pour garantir le niveau de sophistication technologique requis pour réaliser la transformation structurelle ? Compte tenu de leurs contraintes en matière de ressources intérieures, comment peuvent-ils mobiliser des investissements supplémentaires ?

Infrastructures

Les infrastructures matérielles et immatérielles de base, telles que l'électricité, la connectivité Internet fiable et à haut débit et les compétences numériques, sont des conditions préalables à l'application des technologies. Cependant, en 2019, 52,8% de la population des PMA n'avait pas accès à l'électricité, alors que la moyenne mondiale était de 90,1%.

Accès à l'électricité (% de la population). Image : Auteurs, d'après les indicateurs du développement mondial.

Même au sein des PMA, on observe des variations considérables, les PMA asiatiques tels que le Bhoutan et la RDP lao ayant une couverture de 100 % et les autres de la région les suivant de près, tandis que les PMA africains ont une couverture électrique très faible. Certains de ces derniers n'ont pas réussi à faire des progrès significatifs au cours de la dernière décennie (voir ci-dessus).

Il est intéressant de noter que les trois quarts de la population des PMA sont couverts par un réseau mobile à large bande, mais qu'un quart seulement a accès à l'internet. Si les PMA veulent exploiter le potentiel des technologies en évolution qui font partie de la quatrième révolution industrielle (4IR), l'accès à l'infrastructure numérique à large bande et son caractère abordable sont essentiels. Cependant, la pénétration du haut débit dans les PMA est restée inchangée à 1 % depuis 2016, alors que la moyenne mondiale est de 15 %.

Recherche et développement

Les dépenses brutes en R&D (DIRD) en pourcentage du PIB sont un bon indicateur de l'engagement d'un gouvernement à consacrer des ressources à la R&D et à l'innovation. De grandes disparités existent entre les groupes de revenus.

Les données disponibles montrent que des pays comme Israël et la Corée consacrent plus de 4 % de leur PIB à la R&D, alors qu'aucun PMA n'atteint même 1 %, avec le Cambodge à 0,1 %, l'Ouganda à 0,2 %, et l'Éthiopie, le Mali et le Népal à 0,3 %. Les deux seuls PMA à avoir atteint 0,7 % sont le Burkina Faso et le Rwanda. S'inspirant du Rwanda, qui vise à augmenter ses dépenses à plus de 1 % d'ici 2020, les autres PMA devraient également reconnaître cet impératif et agir en conséquence.

Développement des compétences

La production, l'adoption et la mise à l'échelle des technologies nécessitent des compétences techniques, pour lesquelles les PMA sont confrontés à deux défis majeurs. Premièrement, le stock de capital humain formé en sciences, technologies, ingénierie et mathématiques (STIM) est relativement faible dans les PMA en raison du faible investissement dans le capital humain. Deuxièmement, les personnes formées dans ces disciplines ne parviennent pas à trouver un emploi rémunéré sur le marché en raison de l'inadéquation des compétences et du manque d'opportunités d'emploi appropriées.

Si le premier problème peut être résolu en augmentant les investissements dans les STIM, le second peut l'être en mettant en place un mécanisme institutionnalisé de dialogue entre les établissements universitaires et le secteur privé.

Mobiliser les ressources financières

Les PMA ont pour caractéristique d'être à court de ressources financières, ce qui a été exacerbé par la pandémie de COVID-19 et la crise économique mondiale qui l'a accompagnée. Cette situation a considérablement réduit la marge de manœuvre budgétaire des PMA et leur capacité à atténuer l'impact de la crise et à amorcer la reprise.

Cependant, les PMA peuvent utiliser les recettes des exportations de matières premières et les sources de financement extérieures, telles que la coopération Sud-Sud, l'aide au commerce, les investissements directs étrangers, les financements mixtes et les investissements d'impact pour améliorer les capacités technologiques. Ils devraient également tirer parti de l'aide au commerce pour générer d'autres sources de financement externe.

En outre, ils peuvent également attirer des financements durables, y compris des financements climatiques, et tirer parti des ressources de l'aide au commerce pour investir dans des technologies intelligentes sur le plan climatique afin de les intégrer dans des chaînes de valeur vertes. L'exploitation des technologies 4IR telles que la blockchain peut également les aider à accéder aux marchés du carbone.

La cinquième conférence des Nations unies sur les PMA, qui se tiendra à Doha plus tard cette année, fournira une nouvelle occasion opportune de réaligner les efforts de la communauté internationale pour aider les PMA sur la voie du changement transformationnel. Une stratégie claire, soutenue par un plan d'investissement pour la mise à niveau technologique, est nécessaire pour permettre aux PMA de réaliser une transformation structurelle et d'atteindre des niveaux de revenus plus élevés.

Mots-clés
technology
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